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Association diocésaine de Saint-Denis-en-France
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De Saint-Denis à Aubervilliers... pèlerinage de Notre-Dame-des-Vertus

Le père Benoît Aubert avait donné rendez-vous aux pèlerins ce dimanche 5 mai en début d’après-midi pour les accueillir à la cathédrale basilique Saint-Denis, cela avant d’amorcer la marche entre la cathédrale et l’église Notre-Dame-des-Vertus à Aubervilliers.

Ce pèlerinage a été animé cette année par le thème : « La miséricorde divine pour tous, une Bonne Nouvelle à accueillir... avec plus d'enthousiasme que Jonas ! »

Afin de mieux prier et méditer le texte de Jonas, chacun a été réparti dans l’un des treize groupes constitués. Les temps de méditation ont été entrecoupés par la récitation du chapelet et des chants de louange à Marie ; ce mois de mai étant plus spécialement consacré à la Vierge.

Mgr Pascal Delannoy, père évêque, a cheminé dans les différents groupes durant la marche, en partie effectuée le long du canal de Saint-Denis.

Après une petite pause dans les salles paroissiales, les pèlerins ont pu prendre un temps d’adoration eucharistique avant de recevoir le sacrement de réconciliation. Ce pèlerinage multi centenaire s’est achevé par la messe présidée par notre évêque.

       

 

Un peu d’histoire : 14 mai 1336… le miracle de la pluie

Nous sommes en 1336 et une longue sécheresse désole les cultivateurs du village. Le 14 mai de cette année, une jeune fille priant la Vierge dans la chapelle voit ruisseler les yeux de la statue. Au même moment, la pluie se met à tomber ! Ce miracle rend le lieu célèbre. Le maréchal de Toulouse offre des cierges en hommage à la Vierge. Ils sont toujours visibles, exposés dans une vitrine située dans le bas-côté gauche de l'église. Après le miracle de la pluie, la petite chapelle n'arrive plus à contenir l'afflux des pèlerins, d'autant que les processions venant de Paris et se rendant à la ne manquent pas de faire une halte dans la chapelle miraculeuse. Au XVe siècle, une église est construite sur l'emplacement de la chapelle. Notre-Dame-des-Vertus est édifiée selon un plan rectangulaire, de type halle. Elle possède une clef de voûte pendante particulièrement remarquable représentant une vierge à l'enfant. Sur cette clef, la statue de la Vierge présente la particularité de porter l'enfant Jésus sur le bras droit alors que, le plus souvent, les vierges à l'enfant portent sur le bras gauche.

Les vitraux de l'église relatent les pèlerinages et les différents miracles réalisés par la Vierge dans la chapelle, fort nombreux semble-t-il, comme la résurrection d'un enfant ou la guérison de malades. Pendant la Révolution de 1789, la statue de la Vierge miraculeuse est profanée. Traînée sur la route menant à Saint-Denis par une corde passée autour de son cou, les sans-culottes finissent par la brûler en chantant La Carmagnole et Ah ! ça ira ! Une main a échappé aux flammes et a pu être conservée. L'actuelle statue de la Vierge, située dans la chapelle de gauche, est sculptée dans du bois de tilleul par la maison Baffet en 1873. C'est la copie d'une ancienne statue retrouvée cette année-là dans la chapelle Saint-Julien-le-Pauvre à l'Hôtel-Dieu. Elle est enchâssée dans uns un encadrement néogothique, flanquée de deux anges porteurs de phylactères (banderoles aux extrémités enroulées portant des légendes) qui rappelle le miracle selon lequel, en 1582, la Vierge aurait ressuscité un enfant mort-né.

Après sa victoire sur les protestants, Louis XIII décide d'en remercier la Vierge. Pour montrer sa reconnaissance, il fait édifier la façade de Notre-Dame-des-Vertus, en 1628, dans le style baroque de l'église du Jésus à Rome. Cette façade met un terme à la construction de l'église trois siècles après le miracle de la pluie qui la rendit célèbre mais des œuvres d'art continuent d'enrichir l'intérieur. Ainsi, les chapiteaux des piliers centraux, vestiges de la construction (XIVe et XVe siècles), une huile sur toile représentant « Le Christ au Jardin des oliviers » (XVIIIe siècle), et un portrait de Marie de l'Incarnation daté du XIXe.

Le grand orgue est l'unique exemplaire du XVIIe siècle en Ile-de-France. Le buffet et son décor ont été réalisés vers 1630. La facture instrumentale, refaite en 1770/80, est due à François Henri Cliquot, héritier d'une célèbre famille de facteur d'orgues français. Classée monument historique, l'église Notre-Dame-des-Vertus a été entièrement restaurée.
(Source : Seine-Saint-Denis Tourisme)

 

       

Voir quelques photos du pèlerinage de la cathédrale Saint-Denis à Notre-Dame-des-Vertus à Aubervilliers

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Histoire de l'église Notre-Dame-des-Vertus (KTO, 2001 - 8’)
Le pèlerinage diocésain a lieu chaque année le 1er dimanche de mai, mois de Marie !